Кошачьи экскременты содержат ключ к лечению рака | Медицина и здоровье

В этом году будет диагностировано примерно 1,6 миллиона новых случаев рака – смертельного недуга, который уже несколько десятилетий остается приоритетом для исследователей по всему миру. Теперь ученые обратили внимание на микроскопического паразита Toxoplasma gondii, который поможет создать вакцину против рака. Читатели могут догадаться, где был найден этот организм. T. gondii (токсоплазма) – это одноклеточный паразит, который обитает в кишечнике любого теплокровного животного, хотя идеальной для него средой считается кишечник обыкновенной домашней кошки. Паразит может попасть в организм человека при употреблении плохо обработанной пищи, зараженной воды, а также при прямом контакте с кошачьими испражнениями (например, при чистке кошачьего туалета). T. gondii может вызвать опасную инфекцию, известную как токсоплазмоз. Он проявляется гриппоподобными симптомами, включая мышечные боли и повышение температуры. У лиц с ослабленным иммунитетом токсоплазмоз вызывает поражение головного мозга, глаз и внутренних органов. Тем не менее, в большинстве случаев инфекция T. gondii проходит без серьезных последствий. Согласно авторам нового исследования во главе с доктором Дэвидом Бзиком (David J. Bzik) и Барбарой Фокс (Barbara Fox) из Школы медицины Гейзеля Дартмутского колледжа, давно изученная токсоплазма обладает противораковыми свойствами. Они объясняют, что при вхождении паразита в организм человека активируются иммунные клетки, которые обычно отвечают за борьбу с раком, такие как цитотоксические Т-лимфоциты (ЦТЛ, Т-киллеры). В то время как рак может ослабить иммунную систему больного, токсоплазма способна «перезапустить» ее.